Основанная еще в 1724 году Петром I, она создавалась для развития потенциала россиских ученых.

Первоначально Академия разместилась в нынешнем здании Кунсткамеры, тогда были готовы только шесть комнат и залы первого этажа. Во второй половине 18 века архитектором Кваренги было построено отдельное здание, но рядом с предыдущим местом обитания. Первые десятилетия ее деятельность была достаточно скромной, так как уровень образования был невысок, пришлось приглашать специалистов из-за рубежа, но постепенно были основаны кафедры анатомии,географии, астрономии,физики и минералогии. Также был основан университет при Академии,набирались экспедиции для исследования дальних регионов нашей страны, проводились публичные лекции для всех желающих.
До 1934 года являлась Российской и располагалась в здании, указанном на фото. После 1934 Академия Наук была перенесена в Москву.